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1 octobre 2016 6 01 /10 /octobre /2016 19:34

Le 15 septembre 2016 : 9ème étape. Ce matin, à 09h00, un taxi est venu prendre en charge Jean-François pour son rapatriement vers Le Relecq-Kerhuon. Nous avons pris la voiture pour nous rendre à Port Bloc, près du Fort du Verdon, à la pointe de Grave pour embarquer dans le car-ferry qui traverse l’embouchure de la Gironde. Nous avons débarqué au Conche de Foncillon, au port de Royan. Aujourd’hui, je suis amateloté avec Gérard. Nous avons démarré la rando vélo à La Palmyre.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Nous avons traversé la Seudre sur le pont entre La Tremblade et Marennes. Puis nous visitons Brouage. Les marais et la place forte de Brouage ont été admis dans le Réseau des grands sites de France en 1989. Lieu unique par son environnement naturel et architectural, la place forte de Brouage a aussi un riche passé historique. C'est un ancien port de commerce du sel du nom de Jacopolis sur Brouage devenu port de guerre catholique voulu par le cardinal de Richelieu qui le nommera Brouage en 1627 pour concurrencer la place forte huguenote de La Rochelle.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

L’exposition : « Il était une foi… en Nouvelle-France (Canada)… ». Le propos de l'exposition dans l’église de Brouage est d'évoquer l'historique des débuts de la chrétienté dans les territoires de l'Amérique du Nord-Est, de l'arrivée des premiers découvreurs accompagnés de leurs aumôniers, à l'établissement de l'Eglise en tant que véritable institution en Nouvelle-France, en passant par l'intense apostolat des missionnaires voués à la conversion des Amérindiens, la fondation des œuvres charitables et l'installation progressive du clergé chargé de la vie spirituelle des colons - autant d'étapes qui ont finalement donné naissance, à la fin du XVII° siècle à l'Eglise spécifiquement "canadienne" selon le terme du moment.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Savez-vous ce qu’est une Moule de bouchot ? Bien évidement il s’agit d’une sorte de moule ! Ce qui fait sa spécificité, c’est son mode d’élevage… Et non ! Bouchot n’est ni une ville ni un lieu-dit… c’est l’une des façons d’élever des moules ! Retour sur les origines de ce mode d’élevage. C’est un voyageur irlandais, Patrick Walton, qui en 1235, a inventé la culture sur bouchot. Victime d’un naufrage dans la Baie de l’Aiguillon, il s’installe et se consacre à la capture d’oiseaux d’eau à l’aide de filets.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Il s’aperçoit rapidement que les piquets retenant ses filets, plantés dans la mer, se recouvrent de moules. Il multiplie les piquets et les réunit par des claies. Il baptise son invention avec les mots « bout » et « choat » : la clôture en bois. La culture des Moules de bouchot est née.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

En quoi consiste ce mode d’élevage ? Où est-il pratiqué ? Deux espèces sont cultivées pour produire les Moules de bouchot : Mytilus edulis, et Mytilus galloprovincialis. Ces espèces correspondent à des produits sélectionnés pour leur aptitude à vivre dans les conditions d’élevage sur estran telles que définies dans un cahier des charges précis mais également selon les méthodes et la durée d’élevage qui permettent de garantir la spécificité et la régularité des produits. Cette culture se pratique sur le littoral Atlantique ou de la Manche, sur des alignements de pieux, les fameux bouchots.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Combien de temps faut-il pour obtenir des Moules de bouchot ? 1 an. C’est au début du printemps que naissent les Moules de bouchot entre la Charente et la Loire. Des cordes sont tendues horizontalement pour recueillir ce naissain qui peut se fixer facilement. En juin, les cordes sont disposées sur des portiques en bois appelés chantiers. Le naissain se développe ici jusqu’à la fin de l’été. Les cordes sont enroulées en spirale autour des bouchots à partir de septembre. Pour protéger les Moules de bouchot contre l’invasion des crabes, les pieux sont habillés d’une jupe ou tahitienne. Le développement des Moules de bouchot a lieu pendant l’hiver et le printemps suivants.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Les artisans producteurs veillent au bon développement des Moules de bouchot et interviennent tout au long de leur croissance pour garantir une qualité optimale. Par exemple, le catinage consiste à entourer les pieux de filets pour que les Moules de bouchot ne soient pas emportées par les tempêtes. Les algues sont enlevées régulièrement et les invasions de prédateurs surveillées. Après un an sur le bouchot, les moules sont cueillies mécaniquement par bateau amphibie ou tracteur pour être lavées, triées et conditionnées pour l’expédition et la vente.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Le marais de Brouage. Couvrant près de 16 000 hectares répartis sur une dizaine de communes, le marais de Brouage, en Charente-Maritime, est formé d’un ensemble de canaux se déployant au milieu des prés salés. Véritable paradis des hérons, cigognes, aigrettes, et d’une centaine d’autres espèces d’oiseaux, le marais a conservé à peu de choses près son aspect hérité de l’exploitation salicole, qui a définitivement disparu depuis les années 1950. Ces prairies naturelles du golfe de Saintonge appartiennent aux “marais de l’ouest”, vaste ensemble de marais arrière-littoraux situé entre les estuaires de la Loire et de la Gironde.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Le site de ce marais de Brouage est issu du comblement du golfe qui se situait entre la Tour de Broue (commune de Saint-Sornin) et la place forte de Brouage. Il est essentiellement constitué d’anciens marais salants aménagés entre le XI° et le XVI° siècle, qui ont été laissés à l’abandon pendant plus de 200 ans avant d’être reconvertis en pâturages à partir du XIX° siècle.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Les pratiques traditionnelles d’élevage ont permis de maintenir une mosaïque de milieux : prairies naturelles, dépressions inondées plus ou moins longuement au cours de l’année, roselières, prés salés, etc.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Cette diversité d’habitats est propice à l’accueil d’une flore riche et d’une faune variée : loutres d’Europe, visons d’Europe, cigognes blanches, busards des roseaux, échasses blanches, hérons pourprés, cistudes d’Europe, etc. On y rencontre également beaucoup de passereaux, et de canards, comme les canards colvert ou souchet ou les sarcelles d’été et d’hiver, qui fréquentent la réserve naturelle de Moëze, située à 4 kilomètres de Brouage.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

La Réserve naturelle nationale de Moëze-Oléron (RNN77) est une réserve naturelle nationale française, située en Charente-Maritime entre l'île d'Oléron et le continent. Classée en 1985, elle occupe une surface de 6 720 hectares et protège des milieux littoraux, des prairies humides et prés-salés. Les premiers polders ont été créés entre 1830 et 1850. La réserve naturelle a été créée en 1985. Elle a subi des dégâts considérables lors de la tempête Martin de décembre 1999 et de la tempête Xynthia (février 2010).

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

L’éducation à l’environnement a toujours accompagné les améliorations de la gestion de l’espace. De quelques centaines de personnes à la fin des années 1980, elles sont plus de 22 000 à vivre le spectacle du peuple migrateur, ce chiffre est à comparer aux 800 habitants que cumulent les 2 communes qui accueillent ces mordus de nature ! Un projet « écotouristique » en partenariat avec la communauté de communes du Sud Charente, se concrétise par l’ouverture d’une maison de la réserve « la ferme de Plaisance » et de 4 sentiers de découverte libre d’accès en périphérie de la RNN, dont une partie labellisée « nature et handicap ».

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente

Après avoir assisté à un coucher de soleil exceptionnel à Port-des-Barques, nous atteignions le camping de Saint-Nazaire-sur-Charente.

Vélodyssée 2016-Etape 9: La Palmyre-St Nazaire-sur-Charente
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