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30 mai 2017 2 30 /05 /mai /2017 00:39

Varennes-en-Argonne - Le Monument de Pennsylvanie à Varennes-en-Argonne. Situé sur les hauteurs de Varennes-en-Argonne, cet impressionnant monument fut érigé et financé en 1928 par l'Etat de Pennsylvanie (Etats-Unis), à la mémoire des soldats morts durant les combats de 1918 pour libérer cette zone. Sa terrasse offre un magnifique panorama dominant la vallée de l’Aire. Il vient d’être entièrement rénové en vue du Centenaire de la Grande Guerre.

Il est situé sur la place de l’ancien château et de son église Saint-Gengoult de Varennes détruit vers 1640-1642.

Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie

De style néoclassique, il est constitué de pierre et de marbre blanc. Deux péristyles sur colonnes carrées entourent une esplanade, au centre de laquelle se trouve un piédestal où repose une vasque en bronze dressée sur un trépied orné de têtes de soldats grecs. Sur la vasque, on peut lire une citation du président des Etats-Unis Woodrow Wilson : « The right is more precious than peace », « Le droit est plus précieux que la paix ». Sur le socle de la vasque, des têtes de lions ont été sculptées. Sur les dernières colonnes, des immenses épées verticales en relief peuvent être admirées. Le monument comporte de nombreuses sculptures rappelant le style des monuments grecs de l’Antiquité.

Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie

Sur le piédestal, un texte gravé en français et en anglais rappelle les raisons de sa construction par l'Etat américain : « L'état de Pennsylvanie a érigé ce monument en mémoire de ses fils qui combattirent dans l'armée américaine pour le triomphe du droit et en pieux hommage à ceux qui donnèrent leur vie pour la libération de Varennes - 1927 ».

Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie

Pour rappel, lors de l’offensive Meuse-Argonne, la 28ème division américaine, appartenant au 1er Corps d’Armée, lutte dans le secteur de Varennes et parvient à libérer la commune le 26 septembre 1918. Cette division est majoritairement composée de soldats originaires de l’Etat de Pennsylvanie. Après avoir libéré la commune, les sammies se regroupent sur la place de l’ancien château, où le colossal monument sera inauguré 10 ans plus tard, le 30 mai 1928. Malgré 4 années de bombardements pendant la Grande Guerre, Varennes a été complètement reconstruit.

Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie

La fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 — plus connue sous le nom de fuite de Varennes — est un épisode important de la Révolution française, au cours duquel le roi de France Louis XVI, sa femme Marie-Antoinette, et leur famille immédiate tentèrent de rejoindre le bastion royaliste de Montmédy, à partir duquel le roi espérait lancer une Contre-révolution.

Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie

Le départ de la famille royale de Paris est un projet récurrent depuis le 5 octobre 1789, date à laquelle il a été pour la première fois abordé en conseil, mais cette fois, la situation décide le roi Louis XVI à autoriser son entourage et celui de Marie-Antoinette d'Autriche, avec au premier rang Axel de Fersen, à lui soumettre un plan d'évasion minutieusement organisé du palais des Tuileries. Le roi n'est plus libre de ses mouvements et se trouve même de fait avec sa famille prisonnier de Paris, placé lui et les siens sous la surveillance étroite de La Fayette et de la garde nationale. C'est en effet La Fayette, en tant que général commandant de la garde nationale, qui est chargé de la protection de l'exécutif mais également de sa surveillance assidue.

Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie

D'ailleurs, premier responsable mis au courant de ce départ, il prend immédiatement et seul l'ordre d'envoyer des hommes dans toutes les destinations envisageables, qui conduira ainsi à la reprise du roi. La Fayette élabore et défend une communication publique d'un prétendu enlèvement du roi en refusant de diffuser la « déclaration à tous les Français », rédigée par Louis XVI afin d'expliquer ce départ de Paris (le testament politique de Louis XVI). La Fayette sera immédiatement suivi, dans son acte de censure, par l'Assemblée qui censurera à son tour la diffusion de ce texte du roi, adressé à l'ensemble de la Nation. Louis XVI voulait en effet s'adresser directement au peuple par cette « déclaration à tous les Français », afin de les faire juges de la situation politique où en était arrivé le pays.

Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie

L'objectif consiste à rallier discrètement la place forte de Montmédy, pour y rejoindre le marquis de Bouillé, général en chef des troupes de la Meuse, Sarre et Moselle, coorganisateur du plan d’évasion. Une série de mauvaises applications de ce plan transformera cette tentative en échec, qui fera progresser l'idée de l'instauration d'une république.

Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
Varennes-en-Argonne : la fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 et le monument de Pennsylvanie
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