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20 avril 2017 4 20 /04 /avril /2017 23:24

Le char à voile est un sport de conduite d'un véhicule à roues propulsé par une voile. Il est pratiqué sur les grandes plages de sable. Les vélicaristes sont de plus en plus nombreux.

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

La première utilisation connue du char à voile est attestée en Égypte antique, où il est apparemment construit pour transporter des matériaux et se déplacer rapidement. Les Chinois ont des chariots poussés par le vent depuis le VIe siècle sous la dynastie Liang, puis ont monté des mâts et des voiles sur de grandes brouettes.

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

L'ingénieur Jason Renet, réinvente le concept en Hollande à la fin du XVIe siècle en construisant un navire sur roue qui transporta Vingt-huit personnes sur 75 km à une vitesse moyenne de 37 km/h entre Scheveningen et Petten sur les plages de la mer du Nord. Par la suite cette invention sera utilisé à des fins utilitaires de transport de matériaux et pour se déplacer rapidement.

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

La pratique ludique remonte à 1898. On la doit aux frères André et François Dumont, en Belgique, à Coxyde, qui fabriquent les premiers chars à voile destiné spécifiquement à une utilisation ludique et sportive. Dès 1905 le char à voile sort des frontières de la Belgique et s'invite sur les plages du nord de la France, Hardelot-Plage, Le Touquet, Berck. La première compétition officielle s'est déroulée en Belgique en 1909 à La Panne.

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

Louis Blériot qui possède une villa à Hardelot, s’intéresse à cet engin et construit son propre modèle, il atteint par grand vent les 100 km/h. Devant l'engouement suscité par son engin, il le fait fabriquer en série dans ses usines et le nomme « Aéroplage ». La Première Guerre mondiale voit l’arrêt brutal, presque fatal de la pratique de l’Aéroplage. Il faut attendre la fin de la deuxième guerre mondiale pour que l’on ressorte les vieux engins et qu’on les remette au goût du jour. Ainsi, entre 1947 et 1950 avec Henry Demoury, dit « Pépé Demoury », meunier à Fère-en-Tardenois, le char à voile connaît une évolution importante lui faisant prendre un tour plus compétitif (toujours sous le nom d'aéroplage....).

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

Traversée du désert en char à voile : la 1ère traversée du désert organisée par le Colonel Du Boucher (Mauritanie/Sénégal) a lieu en 1967, Monique Gimel Debreucq, championne d’Europe classe 1 en 1967 a été la seule femme de l'expédition ; à la suite de ce raid, Monique est sollicitée par l'O.C.I. (Organisme de Coopération Industrielle) pour un projet d’implantation touristique hôtelière où le char à voile aurait été la distraction touristes, ainsi au cours d'une de ses missions l'amenant vers El Goléa, Monique a eu l'idée d'organiser une seconde aventure en char à voile dans le désert : une compétition sur 500 km ( la croisière des oasis ). Elle en a fait la reconnaissance terrain et la course a eu lieu à Pâques 1969 avec 12 chars à Voile identiques. Cette même année Monique Gimel est à nouveau championne d'Europe en classe 1 en Baie du Mont St Michel, la transmission télévisuelle en direct est alors animée par Michel Drucker.

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

Christian Nau, (Aventurier autour du Monde en char à voile et auteur de 11 livres qui concernent ses expeditions) a fait partie de l’équipée; Christian Nau a également réalisé une traversée en solitaire de Zouerate à Dakar en char à voile (de taille classe 2) en 1972.

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

Le char à voile se compose de deux éléments :

  • le châssis, composé d'une coque où l'on s'installe (assis ou allongé), d'un palonnier pour faire pivoter la roue avant avec les pieds, de deux roues arrière avec essieux, d'une roue avant.

  • le gréement, composé d'un mât qui se pose sur l'avant du châssis, une voile composée de lattes en résine et fibre de verre pour maintenir la voile horizontalement, d'une écoute (un cordage épais qui permet d'orienter la voile) et d'une bôme en métal pour faire la liaison entre l'écoute et la voile.

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

Records de Vitesse: 1989, Jean-Christophe Villedieu établit le record mondial de vitesse sur l'autoroute A13 à 85,55 km/h.

1991, Bertrand Lambert bat le record à Berck (Pas-de-Calais) en atteignant 151,55 km/h. Il détient toujours le record sur sable

2000, Tadeg Normand bat le record du monde (151,9 km/h, 16-6-2000).

2009, le 26 mars, sur le Lac d'Ivanpah aux USA, Le Greenbird - conduit par l'ingénieur britannique Richard Jenkins écrase le record de vitesse terrestre pour les véhicules propulsés par le vent. Le Greenbird est enregistré à 202,9 km/h, éclipsant l'ancien record de 116 mi/h, établi par Bob Schumacher en mars 1999 au même endroit.

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon

Records de Distance : 14 juillet 2000, Virginie PARENTY, Anne-Marie Quêtu et Anita Vermeulen battent le record du monde de distance en 24h00 en classe 3 avec 1314,75 km sur la plage de Marck, battant ainsi le record masculin détenu depuis plus de 17 ans (1299 km)

14 juillet 2000, Christophe LEFEBVRE, Bernard MOREL et Jean-Claude MOREL établissent le record du monde de distance en 24h00 en classe 2 avec 1521,66 km sur la plage de Marck

Concentration de chars à voile sur la plage du Sillon
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